为什么压力会勾起欲望?

第六章 “那又如何”:情绪低落为何会使人屈服于诱惑?

其实,当我们情绪低落时,大脑更容易受到诱惑。科学家想出了一些聪明的办法,让他们的实验对象承受巨大的压力。他们的实验结果往往是一样的。当吸烟者想象自己要去看牙医的时候,他们抽烟的欲望强烈得难以估量。当暴饮暴食的人知道自己要去作公开演讲的时候,他们会渴望高脂肪、高糖分的食物。用无法预料的电击对实验小白鼠施加压力,它们就会疯狂地渴望糖类、酒精、海洛因,或是研究人员放在笼子里的任何奖励。在实验室外面,现实世界的压力会让戒烟、戒酒、戒毒、节食的人更容易重蹈覆辙。

为什么压力会带来欲望呢?因为这是大脑援救任务的一部分。此前,我们看到了压力是如何引发应激反应的。应激反应是身体内部相互协调的一系列变化,让你能在面临危险的时候保护自己。但人脑不仅仅会保护人的生命,它也想维持人的心情。所以,当你感到压力时,你的大脑就会指引着你,让你去做它认为能带给你快乐的事情。神经科学家证明了,压力包括愤怒、悲伤、自我怀疑、焦虑等消极情绪,会使你的大脑进入寻找奖励的状态。只要你的大脑和奖励的承诺联系起来,你就会渴望得到那个“奖励”。你确信,只有获得那个“奖励”才是得到快乐的唯一方法。比如,当可卡因瘾君子回忆起与家人的一次争吵,或在工作中受到批评时,他大脑中的奖励系统就会被激活,这会让他强烈渴望可卡因。应激反应中释放的压力荷尔蒙,同样会提高多巴胺神经元的兴奋程度。这就意味着,当你面对压力时,你面前的所有诱惑都会更有诱惑力。比如,在一项调查中,被试者需要回忆自己一次失败的经历。这会让他们情绪低落。研究人员对比了一下,在被试者情绪变化前后,巧克力蛋糕对他们的诱惑力有多大。情绪低落会让人觉得蛋糕变得更诱人了,但即便是那些声称自己不喜欢巧克力蛋糕的人也会突然想吃点,因为这会让自己高兴起来。

当我们毫无压力时,我们知道食物并不能让自己快乐。但当我们处在巨大的压力之下,大脑的奖励系统还不停向我们尖叫“冰箱里有一盒本杰里牌雪糕”时,我们就会把这些忘得一干二净。压力把我们引向了错误的方向,让我们失去了理性,被本能支配了。这就是压力和多巴胺“强强联手”的力量。我们一次又一次地败下阵来,采用那些不起作用的应对策略,而我们简单的大脑还固执地认为那就是获得幸福的正确途径。

奖励的承诺和缓解压力的承诺会导致各种各样不合逻辑的行为。比如,一项经济学研究发现,那些对自己的经济状况表示担忧的女性,会通过购物来排解内心的焦虑和压抑。是的,你没看错,就是购物!这完全违反理性,因为她们这样做只会让信用卡债务越来越多,反而会加剧她们的焦虑情绪。但是,对于只想获得快乐的大脑来说,这是最好不过的解决方法。如果你相信购物在某种程度上可以让你更快乐,你就会通过购物来缓解因债务引发的压力。当暴饮暴食的人为体重增加或缺乏自控力感到羞愧的时候,他们会怎么做呢?他们会吃更多的东西来抚慰自己的情绪。当拖延症患者想到自己已经远远落后于进度的时候,他们会万分焦虑,这反而让他们继续拖延下去,不去面对落后于进度的事实。在每个案例中,“想要更快乐”这个目标总是战胜了自控力的目标。

 

深入剖析:缓解压力的承诺

当你感到压力、焦虑或心情低落的时候,你会怎么做呢?你生气时会不会更容易受到诱惑?你是不是会更难集中注意力,或更容易拖延呢?情绪低落是如何影响你的意志力挑战的?

 

意志力实验:尝试一种有效的解压方法

虽然很多流行的解压方法没什么用,但有些策略的确管用。美国心理学家协会的调查发现,最有效的解压方法包括:锻炼或参加体育活动、祈祷或参加宗教活动、阅读、听音乐、与家人朋友相处、按摩、外出散步、冥想或做瑜伽,以及培养有创意的爱好。最没效果的缓解压力的方法则包括:赌博、购物、抽烟、喝酒、暴饮暴食、玩游戏、上网、花两小时以上看电视或电影。

有效和无效的策略最主要的区别是什么?真正能缓解压力的不是释放多巴胺或依赖奖励的承诺,而是增加大脑中改善情绪的化学物质,如血清素、γ-氨基丁酸和让人感觉良好的催产素。这些物质还会让大脑不再对压力产生反应,减少身体里的压力荷尔蒙,产生有治愈效果的放松反应。因为它们不像释放多巴胺的物质那样让人兴奋,所以我们往往低估了它们的作用。我们之所以忽略它们,不是因为它们不起作用,而是因为当我们面对压力时,大脑一再做出错误的预测,不知道什么才能让我们快乐。也就是说,我们经常阻止自己去做真正能带来快乐的事。

下一回,当你面对压力,即将作出缓解压力的承诺时,可以考虑尝试一下更有效的解压方法。

记住有效方法的一点小帮助

丹尼斯负责的高科技项目正处于起步阶段。只要工作上遇到困难,她就奖励自己一瓶红酒,同时浏览自己最喜欢的房地产网站。她会把那些无穷无尽、让人看得头晕的房产都浏览一遍,客厅、厨房,还有后花园。她不只看自己现在住的街区,还看远在波特兰、罗利或迈阿密的待售房屋。大约一个小时后,她的感觉更多是麻木,而不是放松。(更不用说,她还对自家房子的建筑面积和不是大理石的厨房台面感到了不满。)

几年前,丹尼斯的工作强度没有那么高,她喜欢下班后去做个瑜伽。做瑜伽既能让她放松身体,又能让她精神焕发。她知道,做瑜伽比喝着红酒看房地产信息更能让她快乐。但每当她想到要去上课的时候,她总觉得很麻烦,回家喝杯酒的欲望也变得更强烈了。作为课程实验的一部分,丹尼斯答应至少去上一次瑜伽课。她真正去上课之后,觉得那比记忆中的感觉还要好。她甚至不敢相信,自己竟会在将近三年的时间里不断说服自己不要来上课。她知道,自己很可能会再次忘记这种感觉,回到原来的作息规律。因此,她在课后用手机存了一个语音备忘,描述自己做完瑜伽后的美妙感觉。当她受到诱惑想逃课的时候,她就会听听这个语音备忘,提醒自己,不能在压力面前相信自己的冲动。

有没有什么东西能提醒面对压力的你,到底什么才能让你感到更快乐?在你感到压力之前,你能不能先想出一些鼓励自己的方法?

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